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美国掀起自行车革命

2014-01-17 08:43:21 | 发布者: cycler| 来源: 新华网 | 查看: 123

美国纽约市时装设计师露西·华莱士·尤斯蒂斯喜欢骑车去位于市中心的办公室上班。她觉得骑车可以锻炼身体,又没有堵车烦恼,“自由自在”,好处不一而足。

在美国这个“四个轮子上的国家”,许多地方采取措施鼓励骑车出行,像尤斯蒂斯这样爱上“两个轮子”的人正以前所未有的速度增加,在全国掀起“一场两个轮子的革命”。

好处多——方便、健身、环保、省钱

纽约市公共汽车和地铁四通八达、出租车随处可见,但尤斯蒂斯更愿意用自行车代步,冬天也照骑不误。从她家到上班地点有一条长6.4公里的自行车专用道,一侧是哈得孙河,另一侧是闻名世界的曼哈顿天际线。

美国人口普查局统计显示,美国2000年到2011年骑车通勤人数增加47%,其中,自行车友好社区的骑车通勤人数增加80%。俄勒冈州波特兰的骑车通勤人数在这个时期增加250%,首都华盛顿增加166%。经常冰天雪地的阿拉斯加州首府安克雷奇都增加了140%,那里的自行车轮胎大多装防滑钉。

7月份卸任的美国运输部长雷·拉胡德说:“美国人以自行车代步达到新水平。”

纽约市今年5月开始提供名为“城市自行车”的公共自行车租赁服务,在下曼哈顿和布鲁克林一些繁华地段投放6000辆自行车。3.8万多名市民办理了使用这项服务一年的手续。

住在首都华盛顿的芭芭拉·比顿多在世界银行工作。她多年来上下班不是开私家车就是乘公共汽车,要么忍受堵车、要么忍受挤车。前不久,比顿多开始骑车。

8月份的炎热潮湿天气里,比顿多踩着高跟鞋骑车到办公室时衣服已经湿透。她去更衣室脱下骑车行头,洗个澡,吹干头发,然后换上正式服装投入工作。

世界银行鼓励员工骑车通勤的措施不只是设立更衣室。这家机构辟出自行车停放区,提供充气泵和修理自行车工具。

住加利福尼亚州尤里卡的黛比·法伯·布什为健身骑车。5年前,她体重159公斤,后来开始锻炼并配合均衡饮食,2年前把骑车增加到运动项目中。成功减重90公斤后,布什穿着曾经合身如今松松垮垮的裤子自拍,面露得意之色。

一些美国人出于环保目的以“两轮”代替“四轮”,例如加利福尼亚州圣罗莎的训犬师肯·里德。几年前看过前副总统阿尔·戈尔的环保纪录片《难以忽视的真相》后,里德开始骑车上下班,风雨无阻。他希望借此减少燃烧化石燃料,减少排放温室气体。

密尔沃基儿科医生戴维·沃特斯觉得骑车是件惬意事,一路上看到人们慢跑、遛狗,身心舒畅。“我感到友爱,人人看着你,对你微笑,向你问好,”他说。“没有人向你按喇叭。”

沃特斯说,骑车把人们从住宅、汽车、办公室这些“盒子”般的密闭空间中解放出来,让人们可以“去闻,去听,去感受周围世界”。

政府推——争做自行车友好城市

美国今年将新增20个提供公共自行车租赁服务的城市,比2012年增加50%。

从联邦政府到地方政府,美国支持自行车发展的官员越来越多。在越来越难说服纳税人为地铁、道路等公用事业买单的背景下,发展自行车成为投入少,效果好的选择。

前运输部长拉胡德主张,对机动车和非机动车这两种交通方式一视同仁,而不要为照顾前者而牺牲后者。

现任运输部长安东尼·福克斯任北卡罗来纳州夏洛特市市长时就支持发展自行车,参加骑行活动,建立公共自行车租赁项目。

卡内基国际和平基金会城市与交通事务专家蔡欣培(音译)说:“新一代市长更懂城市系统,正在探索最有效的运输方式。”

波特兰今年被《自行车》杂志评为2012年“对自行车最友好城市”。这个城市在交通要道安装数码计数器,统计骑车人数并据此规划自行车道和其他自行车设施建设。

波特兰已经建成将近650公里自行车道和5000个自行车停车位。这里自行车爱好者团体众多,每年组织数十次不同主题的骑行活动

想要保住“自行车之都”的地位,波特兰不可掉以轻心,因为许多城市都在建设“自行车友好城市”。

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旧金山骑车人数过去5年增加71%,如今全部出行市民的3.5%以自行车作交通工具。一些路口设立自行车用交通信号灯。旧金山市交通局希望骑车人数到2018年翻一番,骑车占出行比例到2020年达到20%。旧金山现有116公里自行车道,正在抓紧修建更多。

在加利福尼亚州长滩市骑行赏心悦目。这里街道整洁,草坪经过精心修葺,漂亮的小房子在树篱后面若隐若现。骑车到自行车道与机动车道交叉的地方稍停,一种可识别自行车轮廓的感应器会被触发,让机动车道红灯亮起,骑车者通过。

长滩市许多地方可以看到提倡骑车出行的公益广告。像许多其他城市一样,长滩市准备推出公共自行车租赁服务,设立250个租赁点,形成一个密集到可以让用户在城中任何地方周围1到1个半街区就能取到或存放公共自行车的网络。预计今年年底投入使用

长滩市推广自行车的目的之一是促进市中心商业。在市中心开两家咖啡馆的老板克斯廷·坎斯坦纳说,过去咖啡馆门前只有一个自行车存放处,没有什么人骑车来,现在增加到6个,整天停满自行车,给咖啡馆带来更多生意。

协助城市管理者发展非机动车交通的“绿章鱼咨询”机构顾问阿普丽尔·伊科诺米季斯说,发展自行车对小商铺生意尤其有帮助,因为自行车速度相对慢,更能让骑行者注意到周围世界,比如店铺橱窗展示。“我们会看到开车飞驰时不曾注意的商铺。”

伊科诺米季斯说,骑车有助于培养融洽的人际关系,比如骑车路上碰到熟识的人,下车聊几句,相当方便,而开车不太会这样做。

保安全--四轮两轮和谐共处

一个普通工作日的下班时间,波士顿马尔伯勒街一个路口,一辆吉普车在一名骑车者前面猛地右转弯。骑车者赶紧刹车,愤怒地斥责吉普车司机,而吉普车司机置若罔闻。

类似小摩擦虽然没有造成人员伤亡,却令人不快,每天在美国众多城市上演。

随着自行车越来越多走入美国人生活,骑车安全问题摆上城市交通管理者桌面。前任运输部长拉胡德召开过两次联邦高层会议,讨论自行车安全。“毫无疑问,安全是发展自行车面临的最大难题,”拉胡德说。

骑车者抱怨汽车抢道,行人乱穿马路,一些开车或乘车的人不看后面是否有骑车人就猛然开车门。骑车者自身“毛病”也不少,有的闯红灯,有的拐弯前不示意,有的骑到机动车道上。

美国骑车者联盟提供的数据显示,2003年至2011年,骑车人死亡占所有交通事故死亡的比例上升大约24%。该机构认为,上升原因是骑车人数大幅增加。

数据还显示,2005年有786名骑车者死于交通事故,2011年下降到677人。美国骑车者联盟政策指导者达伦·弗路歇推测,这可能是因为机动车驾驶员逐渐适应骑车人增多的状况。

城市管理者采取措施加强骑车安全。长滩市一个交通繁忙、事故多发的路口设置环岛后,这里的汽车时速降低了14公里,儿童通行数增加一倍,自行车通行人数增长两倍。

纽约市一些路口安装了自行车信号灯,让自行车在汽车之前通过路口。波特兰在路口设立两条停车线,红灯亮起时,自行车停在前一条线后,汽车停在后一条线后,两条线之间路面漆绿色,绘白色自行车图案,这片路面称作“绿方块”,旨在防止直行自行车与汽车相撞,特别是与右转汽车相撞。

波士顿1999年至2006年三次被《自行车》杂志评为对自行车“最不友好”的美国城市。市长托马斯·梅尼诺2007年开始改革,除了在主干道设立自行车道,还建设公共自行车租赁项目。今年夏天,波士顿在大约1825辆出租车车窗内侧贴上提示语,提醒乘客下车前谨慎开门、以防撞到骑车人。

交通安全法规不只针对机动车驾驶者,也针对“不守规矩的”骑车人。加州圣莫尼卡一名骑车者闯红灯,撞伤正在人行道上走的一名行人,被判3年缓刑、30天社会服务,罪名是“以致命武器攻击人”。

有些骑车人随意穿行或者突然骑到机动车前面,有的甚至手拽机动车“搭顺风车”。针对这些行为,《自行车》杂志主编彼得·弗拉克斯说:“无法无天的日子必须结束。”

第三次自行车浪潮

19世纪80年代和90年代,自行车在美国作为一个“新鲜玩意儿”受到追捧,引起修路热。不少女性为能骑自行车改穿式样简单实用的衣服。20世纪60年代和70年代,汽油价格飙升促使许多美国人把“四轮”换成“两轮”。

“我们现在处于第三次自行车热潮的开始,”美国骑车者联盟的卡罗琳·什切潘斯基说。

眼下热潮源于多种因素,包括人们觉得骑车更方便、健康且环保等等。对于城市管理者而言,推动自行车发展可以大幅减少公共开支。

纽约市沿第二大道建设一条新地铁线路,仅工程首期就预计耗资44.5亿美元。与此相对应的是,长滩市由自行车道、停车处、自行车专用信号灯等设施组成的整个自行车系统耗资仅为大约2500万美元。

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